La endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una condición común y a veces dolorosa del sistema reproductivo que puede afectar hasta una de cada diez mujeres. La endometriosis puede causar una amplia gama de síntomas debilitantes, como dolor pélvico, abdominal y de espalda, períodos abundantes y dolorosos e infertilidad.

La endometriosis ocurre cuando el tejido que normalmente recubre el interior del útero crece en otras partes de su cuerpo donde no pertenece. Esta lista puede incluir en los ovarios, las trompas de Falopio, la superficie externa del útero, el intestino, la vejiga y el recto. Este tejido endometrial adicional se comporta de la misma manera que el que se encuentra en el útero y también responde a los cambios en las hormonas durante el período menstrual. Esto hace que el tejido se rompa y sangra en el área circundante, lo que puede causar dolor e inflamación severos, así como cicatrices y adherencias. La endometriosis que se encuentra en el ovario también puede formar quistes conocidos como "quistes de chocolate". Cuando los quistes sangran durante cada período, no todo el líquido puede drenarse. Esto hace que la sangre vieja se acumule y desarrolle una apariencia 'achocolatada'.

Cuando está presente en la pelvis, el tejido endometrial puede provocar una reacción inflamatoria que se ha demostrado que afecta el proceso reproductivo en varios niveles desde el desarrollo del huevo y la ovulación hasta la fertilización, el viaje del embrión a través de las trompas de Falopio y la implantación uterina. La endometriosis también puede conducir a la formación de tejido cicatricial dentro de la cavidad pélvica, lo que a su vez puede provocar el bloqueo de las trompas de Falopio y un dolor pélvico debilitante. Aproximadamente el 30% de las mujeres con problemas de infertilidad tienen endometriosis.

La endometriosis es altamente impredecible. Algunas mujeres pueden tener unos pocos implantes aislados que nunca se extienden o crecen, mientras que en otros la enfermedad puede extenderse por toda la pelvis. La endometriosis irrita el tejido circundante y puede producir crecimientos en forma de red de tejido cicatricial llamados adherencias. Este tejido cicatricial puede unir cualquiera de los órganos pélvicos entre sí y a veces puede cubrirlos por completo.

Muchas mujeres que tienen endometriosis experimentan pocos o ningún síntoma. De hecho, a menudo se diagnostica cuando un paciente se somete a una cirugía pélvica por otras razones. Sin embargo, en algunas mujeres, la endometriosis puede causar calambres menstruales severos, dolor durante el coito, infertilidad u otros síntomas. Es más probable que la endometriosis se encuentre en mujeres que nunca han estado embarazadas. Por esta razón, la afección a veces se etiqueta como una "enfermedad de la mujer profesional", porque las mujeres trabajadoras a menudo retrasan el embarazo.

Si bien la endometriosis es una causa conocida de infertilidad, los medicamentos y procedimientos disponibles para ayudarla a quedar embarazada están bien establecidos y son efectivos. Es posible quedar embarazada cuando tiene endometriosis.

La endometriosis puede presentarse en múltiples formas de diferentes grados de gravedad, y el tratamiento debe ser personalizado para cada paciente según la historia, los síntomas y los hallazgos clínicos. La Clínica de Fertilidad Medfem emplea métodos seguros y probados para establecer un diagnóstico claro de endometriosis y tratamientos posteriores. Los pacientes con endometriosis que padecen infertilidad son tratados con protocolos de estimulación específicos que tienen tasas de éxito superiores. Además, se realizan pruebas de reserva ovárica para determinar qué tan agresivos deberían ser los tratamientos de fertilidad. Se hace todo lo posible para evitar la resección quirúrgica de los endometriomas para evitar el deterioro de la reserva ovárica y el daño al tejido ovárico sano.

¿Quién tiene endometriosis?

La endometriosis puede afectar a las mujeres desde su adolescencia hasta las de edad en sus 40. Es más probable que desarrolle endometriosis si tiene los siguientes factores de riesgo:

  • No he tenido hijos
  • Tienen sobrepeso
  • Tener períodos abundantes o prolongados.
  • Tuvo su primer período a una edad temprana, es decir, antes de los años 12
  • Tener antecedentes familiares de endometriosis.

¿Qué causa la endometriosis?

No se sabe qué causa exactamente la endometriosis, aunque se ha observado que se da en familias.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

El diagnóstico de endometriosis no se puede hacer solo con los síntomas. Síntomas como problemas de fertilidad, calambres menstruales severos o dolor durante el coito son fuertes indicadores de la condición. Durante un examen pélvico, la sensibilidad en la región pélvica, un útero fijo o inmóvil y ovarios agrandados pueden indicar la presencia de endometriosis.

Una laparoscopia es la forma más precisa de diagnosticar la endometriosis. Bajo anestesia, se inserta un telescopio como instrumento a través de una pequeña incisión debajo del ombligo para examinar los órganos pélvicos. La presencia de endometriosis se puede confirmar y evaluar su grado de gravedad. La extracción de los implantes y adherencias endometriales se puede hacer al mismo tiempo durante este procedimiento de investigación. Si hay alguna duda, se puede extraer un pequeño trozo de tejido para un examen microscópico en este momento. Esto se llama biopsia.

¿Qué tratamiento hay disponible para la endometriosis?

El tratamiento puede ser quirúrgico o médico (por medio de medicamentos). El enfoque habitual es tratar la endometriosis quirúrgicamente en el momento de la laparoscopia diagnóstica. Los depósitos de endometriosis se pueden eliminar o destruir por vía laparoscópica y se puede extirpar el tejido cicatricial.

Algunos pacientes necesitan una combinación de tratamiento médico y quirúrgico. Si una mujer infértil con endometriosis no puede concebir incluso después del tratamiento médico y quirúrgico, la fertilización in vitro puede ser una opción. Incluso las mujeres con enfermedad extensa, cuyos ovarios están rodeados de adherencias, son candidatas para la fertilización in vitro. En un embarazo natural, la fertilización se lleva a cabo en las trompas de Falopio, pero para las personas con trompas dañadas debido a la endometriosis, la FIV puede colocar el óvulo fertilizado directamente en el útero. El período óptimo para quedar embarazada a través de la FIV es entre seis meses y un año después de la cirugía. Como los síntomas pueden reaparecer, hay una ventana limitada para concebir.

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